Le climat de l’Inde du sud est contrôlé par la périodicité des moussons qui induit une alternance de saisons sèches et humides. La saison sèche s’étend de mi-décembre à mai et la saison humide débute avec l’arrivée de la mousson de sud-ouest de mai à septembre et continue avec la mousson de nord-est d’octobre à décembre. L’état du Karnataka, localisé en Inde du sud, présente dans sa partie sud-est un contexte unique pour mener des études comparatives portant sur l’effet des paramètres environnementaux. En effet, les Ghâts de l’ouest, en constituant une barrière orographique, induisent un gradient climatique important. Au passage de cette barrière, les précipitations annuelles décroissent progressivement d’ouest en est de 5000 mm/an (zone humide) à 750 mm/an (zone semi-aride) (BARBIERO ET AL., 2007). Les deux BVE étudiés (Moole Hole et Maddur) sont situés dans cette zone de transition (Figure 4).

 Figure 4. Climatic gradient over the Western Ghâts
Figure 4. Carte du Bassin versant de la Kabini montrant la transition climatique ainsi que la localisation des bassins versants expérimentaux de Maddur et Mule Hole

Le BVE de Mule Hole est situé dans une zone de forêt protégée (parc national de Bandipur) dans la zone climatique de transition, le long de la route menant de Gundlupet (état du Karnataka) à Sultan Battery (état du Kérala). Ce BVE est localisé dans la partie humide de la zone de transition climatique (précipitation moyenne: 1120 mm/an). La température moyenne au sol est de 27°C. L’évapotranspiration de référence est de 1050 mm/an. L’indice d’aridité de référence (de 2004 à 2006; Figure 5), défini par le rapport entre les précipitations et l’évapotranspiration (UNESCO, 1979) est de 1.2. Ce climat est qualifié d’humide.

Le BVE de Maddur est localise plus à l’est en zone plus sèche : les précipitations moyennes avoisinent 750 mm/an. L’évapotranspiration de référence est de 1250 mm/an, induisant un indice d’aridité de 0.75 (moyenne entre 2005 et 2006). Cette zone climatique montre une tendance vers des conditions sub-humides

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Figure 5. Rainfall vs. aridity index for the Mule Hole and Maddur watersheds
Figure 5. Diagramme de l’indice d’aridité pour les bassins versants de Mule Hole et Maddur